Japonia wystrzeliła swoją pierwszą sondę księżycową

Japonia wystrzeliła swoją pierwszą sondę księżycowąJaponia wystrzeliła swoją pierwszą sondę księżycową, wchodząc tym samym do grona państw aktywnie uczestniczących w badaniach Srebrnego Globu. Japońska rakieta nośna H-2A wystartowała o godz. 10.31 (czasu miejscowego) z bazy na wyspie Tagenaszima, odległej o ok. 1000 km na południe od Tokio, wynosząc na orbitę okołoziemską ważącą 3 tony sondę badawczą SELENE (Selenogical and Engineering Explorer).

Program lotu przewiduje oddzielenie się SELENE od rakiety po 45 minutach lotu. Sonda okrąży dwukrotnie Ziemię, po czym wejdzie na trajektorię w kierunku odległego o 380 tys. km Księżyca. Jak poinformowali przedstawiciele Japońskiej Agencji Badań Aerokosmicznych (JAXA), lot odbywa się pomyślnie.

Misja, nazwana "Kagouya" od imienia księżniczki z jednej japońskich bajek, składa się z głównego orbitera i dwóch niewielkich satelitów wyposażonych w 14 instrumentów obserwacyjnych. Mają one badać ukształtowanie powierzchni, grawitację i inne właściwości Księżyca, które pomogą ustalić jego pochodzenie i ewolucję.

SELENE wyposażona jest w kamerę telewizyjna wysokiej rozdzielczości, która będzie rejestrować m. in. wschód Ziemi nad horyzontem Księżyca i przesyłać zdjęcia na Ziemię. Sonda ma pracować przez ok. rok do czasu wyczerpania się zapasu paliwa.
Według japońskich naukowców, projekt o budżecie ok. 480 mln dolarów, jest najbardziej zaawansowaną technologicznie misja księżycową od czasu amerykańskiego programu Apollo, który zakończył się ponad 30 lat temu. Przed 2025 r. Japonia zamierza wysłać na Księżyc statek z załogą ludzką.

Misja była wielokrotnie odkładana i jest opóźniona o prawie 4 lata ze względu na trudności techniczne. Do wyścigu na Księżyc włączają się, konkurując ze Stanami Zjednoczonymi które planują wystrzelenie swojego orbitera w przyszłym roku, coraz to nowe państwa. Chiny planują wystrzelenie sondy księżycowej Chang One przed końcem br, a do roku 2010 ma na Księżycu wylądować chiński pojazd bezzałogowy. W przyszłym roku swoja sondę księżycową zamierzają wystrzelić, przy pomocy własnej rakiety nośnej, Indie. Misja załogowa ma nastąpić przed rokiem 2020.
Źródło: www.naukawpolsce.pap.pl

Odsłony: 2323
Kategoria: