Młode planety typu ziemskiego mogą być jaśniejsze

Młode planety typu ziemskiego mogą być jaśniejszeMłode, gorące planety wielkości Ziemi mogą być łatwiejsze do zaobserwowania niż do tej pory sądzili astronomowie. Takie wnioski wynikają z badań amerykańskiej profesor geologii z Massachusetts Institute of Technology.

W ciągu kilku pierwszych milionów lat po uformowaniu planety takie jak Ziemia mogą mieć gorącą powierzchnię, czego efektem będzie jaśniejszy blask niż w późniejszym okresie ich istnienia. Według Lindy Elkins-Tanton z MIT w Stanach Zjednoczonych takie stadium "oceanu magmy" może trwać kilka milionów lat, czyli dłużej niż do tej pory sądzono. Natomiast zwiększona jasność planety w podczerwieni może trwać dziesiątki milionów lat.

Wyniki badań Elkins-Tanton zaprezentowała podczas spotkania Departamentu Nauk Planetarnych Amerykańskiego Towarzystwa Astronomicznego. Według jej teorii długie gorące stadium jest efektem dwustopniowego procesu. Początkowe grzanie jest generowane przez połączenie radioaktywności we wnętrzu planety oraz kolizji milionów fragmentów skalnych, które formują planetę.

Według dotychczasowych badań po kilkuset tysiącach lat powierzchnia planety powinna zesztywnieć. Jednak Elkins-Tanton uważa, że wtedy następuje drugi proces, cięższy materiał bogaty w żelazo zapada się do wnętrza, powodując wydostawanie się gorętszej materii na powierzchnię. Taka sytuacja może trwać kilka milionów lat. Z badań wypływają wnioski co do składu powierzchni planet, które można będzie przetestować w ramach badań Merkurego przez sondę Messenger.

Źródło: naukawpolsce.pap.pl

Odsłony: 2751
Kategoria: