7 urodziny Wielkiego Teleskopu Południowoafrykańskiego

7 urodziny Wielkiego Teleskopu PołudniowoafrykańskiegoDzisiaj, 10 listopada 2012r. mija dokładnie 7 lat od kiedy został oddany do użytku Wielki Teleskop Południowoafrykański. Jest to największy teleskop na półkuli południowej, zbudowany w RPA we współpracy międzynarodowej (RPA, Niemcy, Polska, Nowa Zelandia, USA, Wielka Brytania).

Główne lustro ma kształt sferyczny i składa się z mozaiki 91 sześciokątów o boku 1 m. Teleskop obraca się tylko wokół osi pionowej, a w stosunku do horyzontu jest zawsze nachylony pod kątem55°, zaś śledzenie obiektu odbywa się za pomocą urządzenia śledzącego zwanego trackerem.

Teleskop położony jest na wysokości 1759 m n.p.m. w miejscowości Sutherland, 370 km na północny wschód od Kapsztadu, na płaskowyżu Karru. Okres bezchmurny w tym rejonie wynosi 300 dni w roku.

Polska poniosła prawie 11% (niecałe 3 mln USD) kosztów realizacji projektu, które wyniosły 28 mln dolarów (22 mln teleskop i 6 mln instrumenty). W zamian, polscy astronomowie będą wykorzystywać 11% czasu pracy tego urządzenia.

Budowę teleskopu rozpoczęto w sierpniu roku 2000, ostatni element zwierciadła zamontowano 28 kwietnia 2005. Pierwsze uruchomienie podstawowego zespołu przyrządów odbyło się 1 września 2005. Oficjalne otwarcie odbyło się 10 listopada 2005.

Odsłony: 2863